A audiência da FTC-Xbox aborda uma questão espinhosa: a Nintendo é um concorrente?

by Marcos Paulo Vilela


Um dos emaranhados mais divertidos em que a Microsoft, a Sony e a Federal Trade Commission se envolveram na semana passada é algo que tem agitado os fóruns de videogames e particularmente irritado os fãs da Nintendo por quase duas décadas: o console mais recente da Nintendo faz parte do atual geração?



Mesmo que, como disse o chefe do Xbox, Phil Spencer, na sexta-feira, as “guerras de console” sejam uma construção social, isso ainda é algo que se construiu desde os dias do Wii e um memorável Discurso da Conferência de Desenvolvedores de Jogos em que um desenvolvedor da Maxis descartou o então novo console da Nintendo como “dois GameCubes colados com fita adesiva”.

O argumento voltou em vigor quando o Wii U foi lançado em 2012, e houve muita discussão sobre se o primeiro console de alta definição da Nintendo fazia parte da geração de consoles Xbox 360 e PlayStation 3 ou se havia começado a próxima geração. Eu me lembro, vividamenteo ressentimento dos fãs do Wii U quando a Activision PR foi tímida sobre a ideia de Call of Duty: Fantasmas lançando no Wii U. (Foi o último Call of Duty a ser lançado em uma plataforma Nintendo.) E não ajudou que o Wii U fosse um lixo no varejo e que os editores terceirizados desistissem da Nintendo em A Hora.

Hoje, não é mais uma discussão de pub sobre guerra de consoles. A FTC está pedindo a um juiz que interrompa a aquisição da fabricante de Call of Duty, Activision Blizzard, por US$ 68,7 bilhões, alegando que uma fabricante de console com esse tipo de escopo e controle de publicação prejudicaria os consumidores e o mercado. A questão é: quem faz parte desse mercado?

Call of Duty: Fantasmas (2013) foi o último Call of Duty a ser lançado em um console Nintendo.

Imagem: Infinity Ward/Activision

Advogados do governo e da Microsoft ofereceram visões concorrentes do que é esse mercado: se for apenas PlayStation e Xbox, é um pouco mais fácil argumentar que a Microsoft obtém uma vantagem injusta ao adquirir a Activision Blizzard. Se é uma corrida global de três vias, especialmente contra o desempenho de vendas empolgante do Nintendo Switch, a Microsoft pode argumentar melhor que é mais um azarão do que um valentão do mercado.

Isso colocou testemunhas como Jim Ryan, chefe da Sony Interactive Entertainment, na posição desconfortável de comentar sobre os recursos do hardware concorrente sem parecer que está atacando. E viu algumas admissões e contorções interessantes do chefe do Xbox, Phil Spencer, ao explicar por que a Microsoft veria o Switch como um concorrente igual, mesmo que não pudesse rodar alguns dos maiores jogos que sua divisão publica.

“Em termos de poder de processamento, de GPU, processador gráfico, CPU, o Switch é mais parecido com uma geração oito do que com uma geração nove (console), certo?” James Weingarten, da FTC, perguntou a Spencer no estande na sexta-feira.

“Eu não concordaria com isso”, respondeu Spencer, entrando em uma discussão sobre os recursos móveis do Switch, onde o PlayStation 4 e o Xbox One precisam ser conectados a uma parede. Weingarten então conduziu Spencer através dos recursos de resolução e taxa de quadros do Switch, fazendo com que Spencer reconhecesse que eles eram inferiores ao que o Xbox Series X suporta.

Também é um pouco chocante ouvir os advogados do governo se referindo às oito ou nove gerações de consoles, cuja classificação e cronologia, a meu ver, vêm de Editores da Wikipédiaprofissionais de marketing em nível de editor e representantes de relações com investidores.

Weingarten mencionou Call of Duty mais tarde na audiência para pressionar ainda mais a diferença nas gerações de console. “Se Call of Duty for lançado no Switch, não parecerá o mesmo para um jogador, se esse jogador estivesse jogando em um Xbox X (sic), correto?” ele disse. Mais uma vez, Spencer desviou.

“Nosso objetivo, se lançarmos Call of Duty no Switch, é que seja de qualidade igual ou melhor que outros jogos do Switch”, respondeu Spencer. Weingarten se referiu ao depoimento de Spencer, onde a mesma pergunta foi feita. “Resposta: ‘Não vai’”, disse Weingarten, lendo o testemunho de Spencer.

Spencer também foi questionado por que a empresa tem análises competitivas separadas que incluem e excluem o Switch. Mais uma vez, eles fizeram o depoimento do-si-do, onde Spencer teve que ser lembrado de que ele havia testemunhado anteriormente que o Xbox inclui o Switch “para mostrar uma perspectiva global precisa de nossa relevância”.

As análises que excluem o Switch são, disse Spencer, porque o PlayStation 5 e o Xbox Series X estão “no mesmo ponto de seu ciclo de vida”, o que pelo menos sugere que ele não vê literalmente o Switch como uma geração atual. console. (O Switch foi lançado mais de três anos antes do PS5 e do Xbox Series X.)

O presidente da Sony Interactive Entertainment, Jim Ryan: “Muitos dos jogos que criamos para o PlayStation são simplesmente poderosos demais para serem jogados no Nintendo Switch.”

Foto: Alex Wong via Getty Images

Em seu depoimento gravado em vídeo, apresentado na terça-feira, Ryan, da SIE, não tentou ter as duas coisas. “Muitos dos jogos que criamos para o PlayStation são simplesmente poderosos demais para serem jogados no Nintendo Switch”, disse Ryan ao ser questionado pela advogada da Microsoft, Beth Wilkinson. “O hardware da Nintendo não tem o poder de processamento, a capacidade gráfica para poder jogar esses jogos.”

Mais tarde, Ryan foi questionado sobre sua opinião sobre a Nintendo no mercado de consoles. “Eles estão no mercado de consoles, mas não são nossos concorrentes diretos”, disse. Wilkinson até levou Ryan até a beira do pântano de iscas infantis da Nintendo, que ele respeitosamente andou na ponta dos pés.

“Você percebeu por que as vendas de Call of Duty na Nintendo não foram bem-sucedidas?” Wilkinson perguntou.

“Minha opinião seria (Call of Duty) é voltado para um público muito diferente do público padrão da Nintendo”, disse Ryan, “(que) gosta de Mario, Zelda, não de Call of Duty. Minha opinião.”

Ninguém da Nintendo foi chamado como testemunha, então não temos certeza se a empresa concorda com Spencer ou Ryan aqui. Mas temos certeza de que pelo menos seus fãs estavam rindo quando Wilkinson perguntou a Ryan por que o Xbox era mais popular nos Estados Unidos do que no exterior.

“A maioria de seus jogos, muitos de seus jogos, envolvem o elemento de tiro”, disse Ryan.

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